Herbarius

Planten en kruiden waren in de middeleeuwen in de eerste plaats nuttig: om eten op smaak te brengen en vooral als geneesmiddel. De geneeskrachtige werking was vaak gebaseerd op ervaringskennis die in tal van toenmalige boeken, maar ook al in boeken uit de klassieke oudheid te vinden was. Dit is het eerste gedrukte kruidenboek in het Nederlands. Het dateert uit 1484 en verscheen in Utrecht bij Johan Veldener. Hij was als drukker al in 1472 actief in Leuven, maar in 1477 vertrok hij naar het Noorden. Het boek bevat zo’n 150 houtsneden: eenvoudige afbeeldingen van al die kruiden, maar heel herkenbaar. Bij veel van de kruiden heeft een gebruiker uit de zestiende eeuw notities gemaakt die nog wachten op onderzoek. Van allerlei kruiden en planten wordt tegenwoordig weer ontdekt dat ze ook nu nog goed bruikbaar zijn als geneesmiddel. Het boek is dus minder achterhaald dan je wellicht op het eerste gezicht zou denken.