Door de ogen van een ezel

 

In de canon van christelijke verhalen heeft het Kerstverhaal sinds jaar en dag een prominente plek. Ook in 1960 werd het met volle overgave verteld, zoals deze publicatie van Alphons Timmermans (1907-1980) uit de collectie van het Katholiek Documentatie Centrum (KDC) laat zien. Naar eigen zeggen zette hij zijn eerste schreden op het terrein van de letteren toen hij als zevenjarige met zijn neus in de Maastrichtse kranten zat. Uiteindelijk zouden er tientallen uitgaven onder zijn naam verschijnen. Vaak waren het boeken met een flinke didactische of pedagogische inslag. Dit boek over het geboorteverhaal van het Kindje Jezus kregen katholieke kinderen onder meer bij hun Eerste Heilige Communie cadeau. De ezel van Jozef speelt er een veel grotere rol in dan normaal, een van de hoofdrollen zowaar. In een eenvoudige en directe stijl verzorgde de uit Dordrecht afkomstige autodidact Coby Krouwel (1925-2010) de bijbehorende illustraties. De beweging spat van de pagina’s af. ‘Soms kroop het [Kindje] onder de poten van het ezeltje door’.